Editions Terre Vivante – L’écologie pratique

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Carences en bore et autres oligo-éléments

© Vincent Jeannerot
legende © Vincent Jeannerot
Plutôt que d’attendre que vos plantes souffrent d’un déséquilibre de leurs oligo-éléments, agissez en amont et préparez la bonne terre qui vous permettra d’éviter des carences fatales.
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Carence en zinc sur une feuille d'agrume. © Vincent JeannerotCarence en zinc sur une feuille d'agrume. © Vincent Jeannerot

Bien que présents en très faible quantité dans les plantes, les oligo-éléments y jouent un rôle très important, à la fois pour la santé de la plante et pour ceux qui les consomment. Ils participent à de nombreuses fonctions physiologiques de la plante, notamment dans les réactions d’oxydo-réduction de leur système enzymatique : photosynthèse, fixation de l’azote, réduction des nitrates…
Sur les 20 ou 25 oligo-éléments présents dans les plantes, on ne prend généralement en compte que 6 ou 7 d’entre eux dont les carences provoquent des troubles physiologiques bien visibles sur les plantes : fer, manganèse, bore (dessin ci-dessus, sur une betterave), cuivre, molybdène, soufre et zinc (ci-contre). Dans le cas des autres éléments, les carences peuvent passer inaperçues, mais entraînent néanmoins des conséquences importantes pour la santé humaine.

Un équilibre précaire

L’équilibre entre oligo-éléments est extrêmement complexe, il y a de nombreuses interactions, des synergies et des antagonismes. La fertilisation conventionnelle à base d’éléments minéraux (NPK) et l’utilisation de certains pesticides perturbent cet équilibre dans les plantes, comme l’ont montré les travaux de Francis Chaboussou (directeur de recherches à l’Inra et auteur de Santé des cultures, éd. La Maison rustique, 1985). Ainsi fragilisées, les plantes sont plus sensibles aux maladies et parasites, tandis qu’une fertilisation organique et une bonne activité biologique du sol permettent de rétablir l’équilibre.
Les carences en oligo-éléments sont rares lorsqu’on dispose d’une bonne terre de jardin, régulièrement amendée avec du compost. Mais, avec des sols plus ingrats, il est important de pouvoir les reconnaître.

Antoine Bosse-Platière
Elément Facteurs favorisants Symptômes
Bore

Manque de matière organique,

forte humidité ou lessivage

Décoloration des feuilles et noircissement des racines sur l’épinard.

Fissurations latérales sur la betterave au niveau du sol.

Craquelures sur le melon, racine creuse sur céleri-rave.
Maladie du liège sur pommes.

Cuivre Sol compact, trop calcaire ou tourbeux Taches foliaires, blocage de croissance.
Molybdène Sol acide

Mauvaise floraison, nécroses au bord des feuilles.
Soufre Manque de matière organique, forte humidité ou lessivage Décoloration des feuilles sur la laitue, jaunissement sur choux et oignons.
Zinc Manque de matière organique, forte humidité ou lessivage

Entre-nœuds courts sur les  arbres fruitiers, fruits petits et déformés, jeunes
feuilles chlorosées sur les pommes de terre.

Sur agrumes, jaunissement des feuilles.

Moyens de lutte

Une fois la carence identifiée, suffit-il d’apporter l’élément manquant ? Ce n’est pas si simple. D’abord, parce qu’on ignore souvent quelles sont les quantités optimales à apporter ; ensuite, parce que beaucoup d’oligo-éléments deviennent toxiques pour les plantes si ces quantités sont dépassées.
La solution est donc plutôt à rechercher dans la prévention :

  • respect des rotations, entretien d’une bonne structure du sol, stimulation de l’activité biologique...
  • la fertilisation, à base de compost – avec un éventuel complément d’engrais organiques du commerce –, permet d’apporter l’ensemble des oligo-éléments sous une forme peu soluble, sans risque de surdosage. C’est l’activité biologique du sol qui facilitera leur assimilation par les plantes ;
  • de même, il faudra en priorité drainer les sols à humidité persistante, enrichir les sols sableux qui favorisent le lessivage et éviter les excès de calcaire, autant de situations qui favorisent les carences ;
  • les purins d’ortie et de consoude, en arrosage ou en pulvérisation (dilution 1/10e ou 1/20e) ou des fertilisants organiques enrichis en oligo-éléments pourront apporter des compléments fort utiles.

 

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