Editions Terre Vivante – L’écologie pratique

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Pollutions électro-magnétiques, danger

© Antoine Bosse-Platière
legende © Antoine Bosse-Platière
L’exposition aux champs magnétiques s’est accrue avec le travail sur écran et l’explosion des appareils sans fil. Son impact sur la santé fait l’objet d’intenses polémiques, mais les résultats d’études inquiétants se multiplient…
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Basses et hautes fréquences

Aux basses fréquences (lignes et câbles électriques, transformateurs, appareils électroménagers, matériel de bureau ou industriel utilisant l'électricité), on considère séparément les champs électriques et magnétiques.

  • L'intensité du champ électrique dépend du voltage et non de l'intensité du courant (il existe donc même quand le courant ne circule pas). Il est dangereux d'habiter à proximité d'une ligne à très haute tension ou d'un transformateur. La protection vis-à-vis du champ électrique est assuré par l'enterrement des lignes électriques mais cette solution est beaucoup plus coûteuse que les lignes aériennes. Le champ électrique peut être atténué par des barrières physiques (murs, bâtiments, blindage, arbres).
  • Quant au champ magnétique, il diminue rapidement avec l'éloignement de la source.

Les fréquences plus élevées (radiofréquences et micro-ondes) sont émises par les téléphones portables, les fours à micro-ondes, les relais de radio ou de télévision et les radars. La nocivité de l'exposition à ces champs électromagnétiques (stress, insomnies, défaut de concentration, pertes de mémoire,...) fait l'objet de vigoureuses controverses.

Effets sur la santé

© Antoine Bosse-Platière

Les champs électromagnétiques ont sur nos organismes des effets multiples, qui peuvent être associés également à d'autres causes. Cela ne favorise pas leur reconnaissance et cela a permis jusqu'à présent aux opérateurs de téléphonie mobile, aux scientifiques dont ils financent les travaux et aux autorités de nier tout autre effet sur la santé. La progression des connaissances scientifiques au cours des dernières années rend de plus en plus difficile la défense de cette thèse. Les risques se confirment à travers les enquêtes épidémiologiques et la compréhension des mécanismes biologiques en œuvre se précise. Le rapport Bioinitiative, publié en août 2007 et validé par l'Agence Européenne de l'Environnement, synthétise quelque 1 500 travaux récemment publiés dans le monde par des sommités indépendantes sur les effets des ondes électromagnétiques. Il en ressort une augmentation des risques de cancer, de neurinome de l'acoustique, de perturbation du sommeil, des effets génotoxiques, des risques de cataracte...

Mesures de prudence

C'est pourquoi, la prudence incite à limiter les sources de production de champs électromagnétiques et la durée d'exposition à ces pollutions.

  • On protégera en priorité les endroits où l'on passe le plus de temps (chambres à coucher et bureau) en utilisant câbles blindés ou coupe‑circuit et en éloignant les appareils émetteurs.
  • Quant au téléphone portable, une vingtaine de personnalités du monde scientifique et de la cancérologie (dont les professeurs Henri Pujol et Lucien Israël) ont publié le 15 juin 2008 un appel à la prudence. Les signataires recommandent de ne pas autoriser l'usage du portable aux enfants de moins de 12 ans (sauf en cas d'urgence), d'éloigner l'appareil en utilisant haut parleur ou kit mains libres, d'éviter de le porter sur soi et de l'utiliser lorsque le signal est faible (en voiture ou en train).
Antoine Bosse-Platière

En savoir plus

  • Centre de Recherche et d'Information Indépendantes sur les Rayonnements ElectroMagnétiques (Criirem), laboratoire de recherche et centre de documentation sur les effets des ondes électromagnétiques, www.criirem.org
  • Robin des Toits, tél. 01 43 55 96 08, www.robindestoits.org
  • Pour une Réglementation des Implantations d'Antennes Relais de Téléphonie Mobile (Priartem), tél. 01 42 47 81 54, www.priartem.fr
  • Pour s'informer sur la réglementation : Agence nationale des fréquences, Observatoire des champs électromagnétiques en France, tél. 01 45 18 72 72, www.anfr.fr

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