Editions Terre Vivante – L’écologie pratique

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Gels douche et savons : faire mousser le bio !

©Jupiterimges/Iconos
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Comme beaucoup de cosmétiques, les gels douches et savons abusent souvent du qualificatif “naturel”. Apprenez à reconnaître ceux qui offrent réellement une qualité écologique.
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Les composants des gels douche et des savons bio ou naturels sont d'origine végétale et non pétrochimique, comme le sont les produits conventionnels.

Avantages :

  • Ils sont généralement moins agressifs pour la peau
  • Ils stimulent moins la sécrétion de sébum, qui incite à se laver plus souvent
  • Leur biodégradabilité est rapide
  • Leur impact sur la vie aquatique est minimal et ils ne sont généralement pas testés sur les animaux.

Dans les grandes surfaces, il est très difficile de trouver un gel douche ou un savon naturel ou bio. En revanche, la plupart des parapharmacies proposent des marques commercialisées dans les magasins bio, comme Cattier, Sanoflore, Weleda (voir les Bonnes adresses et la page Labels de référence).

Les gels douche

C'est l'exemple typique du produit marketing, qui permet aux fabricants de vendre nettement plus cher un produit qui contient beaucoup plus d'eau que le savon ainsi que de nombreux additifs, tout en générant de grandes quantités de déchets d'emballage.
Aux agents lavants (tensioactifs) sont ajoutés des gélifiants d'origine naturelle (caroube, pectine, alginates...) ou synthétiques s'il s'agit de produits conventionnels. Peuvent être ajoutés également des épaississants, des surgraissants, des correcteurs de pH, des conservateurs antimicrobiens, des antioxydants, des parfums, des huiles essentielles...
Prix : entre 7 et 44 € le litre ; on trouve des gels douche naturels à partir de 15 € le litre. Quelques rares fabricants proposent des conditionnements d'un litre ou des recharges (Coslys, Sonett).

Les savons

Recette ancestrale résultant de la saponification, le savon est un détergent à base de corps gras (graisse ou huile) et alcalins (soude, ou potasse s'il s'agit d'un savon liquide ou noir). Sous sa forme la plus simple, il est totalement biodégradable.

Les savons "industriels" comprennent en revanche des additifs (agents anticalcaires, conservateurs, colorants, parfums...), souvent polluants et allergisants.

Prix : entre 4 et 120 € le kilo ; mais il faut compter de 13 à 35 € le kilo pour un savon naturel.

Parmi les savons naturels :

  • le savon d'Alep, à base d'huile d'olive et de laurier,
  • le véritable savon de Marseille (ou savon de ménage), contenant 72 % d'huiles végétales (coprah, palme, arachide, olive...).
Catherine Levesque, journaliste spécialisée dans les questions d’environnement

En savoir + :

  • La vérité sur les cosmétiques naturels, de Rita Stiens, éditions Leduc

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