Editions Terre Vivante – L’écologie pratique

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Bien isoler son toit

© Antoine Bosse-Platière
legende © Antoine Bosse-Platière
La toiture est le premier poste de déperdition de chaleur dans une maison (30 %). C’est donc par là qu’il faut commencer vos travaux d’isolation. Conseils de choix et de mise en œuvre.
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Indispensables préalables

Vérifiez d'abord l'état de votre toiture. Si elle montre quelques signes de faiblesse, il est bien préférable de prévoir en même temps sa réfection pour plusieurs raisons. D'abord parce que cela vous permettra d'utiliser des isolants en vrac, moins élaborés et donc moins onéreux (voir la page Quel isolant choisir ?). De plus, refaire la couverture vous permettra de peaufiner deux détails primordiaux : mettre en place une seconde étanchéité sous la couverture et assurer une bonne ventilation entre ces deux éléments pour éliminer la condensation (voir dessin ci-dessous). Cela ne peut se faire qu'en intervenant par-dessus après dépose de la couverture. C'est un chantier important, plutôt réservé aux professionnels, qui nécessite des mesures de sécurité, une bonne organisation et de grandes bâches en cas d'intempéries.

Laisser passer la vapeur d'eau

Liège expansé, film pare-pluie, lame d'air et tuiles © Jean-Jacques Raynal
Votre présence à l'intérieur de la maison génère d'importantes quantités de vapeur d'eau. Avec des isolants classiques, qui sont généralement peu respirants, on cherche à créer un barrière étanche en disposant un pare-vapeur du côté chaud de la paroi, la vapeur d'eau étant évacuée par la VMC (ventilation mécanique contrôlée). Dans les combles isolés, même avec une pose soigneuse, l'étanchéité est souvent défaillante (jonctions et raccords, perforations) et c'est là que l'humidité va se concentrer avec des dégâts potentiels importants.

En rénovation écologique, la stratégie est très différente : vous n'utilisez que des matériaux respirants et les parois peuvent absorber de grandes quantités de vapeur d'eau sur toute leur surface - à condition que tous (parement intérieur, isolant, pare-pluie) respectent cette porosité. Le différentiel de pression dedans-dehors permet d'évacuer lentement vers l'extérieur l'humidité en excès. Pour optimiser ce transfert, il faut veiller à avoir une porosité croissante des différents matériaux de la paroi vers l'extérieur. Ou alors, il faut ajouter un film cellulosique freine-vapeur à l'intérieur (voir aussi la page Comment évacuer la vapeur d'eau ?)

Surchauffes d'été

La toiture est souvent l'endroit qui génère les plus grandes surchauffes d'été. Il faut donc tenir compte, pour le confort d'été, d'un critère méconnu, la capacité thermique ou déphasage de l'isolant. C'est ce qui lui permet d'accumuler les calories avant de les restituer avec un décalage de temps idéalement supérieur à 8 - 10 heures pour correspondre au déphasage jour-nuit. Cette capacité d'accumulation n'est pas à l'avantage des isolants synthétiques (polystyrène, polyester) et des laines minérales (laine de verre ou de roche) malgré leur excellent lamda (λ). Les meilleurs résultats sont obtenus avec les panneaux de fibres de bois, les copeaux de bois, le liège expansé et la ouate de cellulose (voir le tableau comparatif de la page Quel isolant choisir ?) ou encore avec les toitures végétalisées, grâce à leur grande inertie.

Mise en œuvre

Isolation entre chevrons © SteenIsolation entre chevrons © Steen
Il faut aussi s'assurer de la durabilité de l'isolant et surtout du maintien de ses performances dans le temps, grâce à une bonne mise en œuvre. Avec les isolants en rouleaux, prenez grand soin aux découpes et à la fixation de l'isolant de manière à éviter les ponts thermiques (fuites de calories) notamment aux jonctions des parois entre elles et avec l'isolant. Evitez de faire passer les câbles électriques au travers de l'isolant. Pensez à croiser les couches d'isolant en rouleaux ou en panneaux. L'étanchéité à l'air doit être aussi complète que possible. Si vous utilisez un isolant fibreux susceptible d'émettre des poussières, choisissez un parement intérieur capable de les arrêter. Evitez donc dans ce cas les lambris bon marché, à moins d'intercaler un film pare-pousière. Préférez dans ce cas les plaques de plâtre ou le Fermacell, qui ont en plus un effet coupe-feu.

Légende isolation entre chevrons :
1-chevrons ; 2-entretoise ; 3-plafond ; 4-film freine-vapeur/pare-poussière ; 5-isolation en vrac ; 6-panneaux pare-pluie en laine de bois bitumée ; 7-contre-chevrons et lame d'air ; 8-tasseaux et couverture

Antoine Bosse-Platière

Que valent les isolants réflecteurs minces ?

La hauteur sous plafond nécessaire pour pouvoir utiliser des combles est parfois limitée et l'on conseille souvent le recours à des isolants réflecteurs minces constitués d'un sandwich de films à base d'aluminium et de mousses synthétiques. Pourtant, leur écobilan est très mauvais, ils perturbent les champs électromagnétiques et sont totalement étanches. Leurs performances réelles mesurées par le CSTB sont nettement en retrait par rapport à celles annoncées par les fabricants et le moindre défaut de pose entraîne des fuites d'air saturé de vapeur d'eau qui peuvent provoquer de graves dégâts sur la structure. A éviter.

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