Editions Terre Vivante – L’écologie pratique

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Construire en paille

© Antoine Bosse-Platière
legende © Antoine Bosse-Platière
La construction en bottes de paille s’affirme comme un mode constructif performant, écologique et très économique. Depuis une dizaine d'années, la filière s'est professionnalisée. À tel point qu'un centre national de la construction paille vient d'ouvrir ses portes.
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Un peu d'histoire

L'idée n'est pas nouvelle. Les habitants de Montargis ignorent sans doute que leur ville possède la plus ancienne maison en paille de France. Construite en 1921 par Émile Feuillette, elle a été conçue comme un prototype pour la reconstruction de maisons économiques après la Première Guerre mondiale. Recouvertes d'un enduit à base de ciment et de chaux, les bottes de paille sont restées intactes, et cette maison, appelée “maison Feuillette”, est en parfait état. Elle n'a pas fait école en France, mais les Américains ont pris le relais. D'abord les pionniers mormons dans les grandes plaines arides du Nebraska, jusque dans les années 1940. Puis les écolos de la côte Ouest et du Canada dans les années 1970, avec une grande créativité. Les techniques constructives se sont ensuite diversifiées. Ce sont aujourd'hui principalement les autoconstructeurs qui s'en sont emparé mais elles intéressent aussi un nombre croissant de professionnels et d'architectes. De son côté, la maison Feuillette vient d'être rachetée par les adhérents du Réseau français de la construction paille (RFCP), notamment grâce aux dons et aux prêts solidaires (Terre vivante a d'ailleurs largement relayé la campagne). Depuis le printemps 2014, elle abrite le Centre national de la construction paille (CNCP), dont l'ambition est de devenir un lieu de visite et de formation à l'échelle européenne. La France est donc très à la pointe dans le domaine de la construction en paille.

La construction de paille décole

Avec ses réalisations innovantes et 3 500 bâtiments en paille à son compteur, la France est très en pointe dans le domaine de la construction en paille. Ses constructions inventives plaisent aux pays voisins, tout comme le Voralberg en Autriche pour les constructions en bois. La France reste à la page notamment grâce au travail du Réseau français de la construction de paille.

De solides atouts écologiques

Matériau naturel, renouvelable et recyclable, la botte de paille peut être produite localement quasiment partout. Elle est légère et dotée d'un bon pouvoir isolant. Sa grande épaisseur confère aux murs des performances thermiques remarquables (équivalent d'un mur de parpaings doublé de 24 centimètres de laine de roche). Elle stocke du CO2, et sa production ne demande que très peu d'énergie grise, et peu de transport. La production des ballots demande une presse réglée pour produire des bottes denses et régulières.

Intérieur d'une maison en paille dans le Trièves - © Antoine Bosse-PlatièreIntérieur d'une maison en paille dans le Trièves - © Antoine Bosse-Platière

Il existe plusieurs techniques de construction : toutes associent la paille à une ossature bois. Les murs doivent être bien protégés de l'humidité, par des soubassements et des avancées de toiture. Le seul "traitement" nécessaire pour les murs est un enduit respirant, à base de terre crue ou de chaux, qui les protège du feu et permet une excellente régulation de l'hygrométrie des pièces. Des essais ont montré une excellente tenue au feu d'un mur de paille recouvert d'enduits minéraux. Par contre, pendant la mise en œuvre des bottes, il y a des brins de paille partout et il faut être très vigilant sur le risque d'incendie : interdiction de fumer sur le chantier, prévoir un extincteur, attention aux étincelles d'outils comme la meuleuse, ramasser les brins de paille à la fin de chaque journée.

Se former avant de se lancer

Grâce au Réseau français de construction en paille (RFCP), ce mode de construction dispose depuis le 28 juin 2011 de règles professionnelles approuvées par l’Agence Qualité Construction, ce qui lui permet d’être assurable dans des conditions normales (garantie décennale notamment). Les concepteurs et entreprises de construction utilisant ce matériau doivent respecter les règles de conception et de mise en œuvre préconisées et le personnel doit avoir suivi des formations spécifiques auprès d’organismes accrédités. Le RFCP poursuit ce travail de reconnaissance avec de nouveaux essais réglementaires, un projet d’ACV (Analyse de cycle de vie) et de Fiche de Déclaration Environnementale et Sanitaire.

Pour les autoconstructeurs, il est conseillé de se faire aider par des artisans, notamment par un charpentier pour l'ossature. Une formation est également indispensable pour maîtriser l'une des techniques de construction : technique dite Nebraska (dérivée de celle des pionniers américains), ballots de paille maçonnés ou encore ossature bois spécialement conçue pour un remplissage de bottes de paille, mais aussi technique terre-paille (aussi appelée torchis-colombage), torches de paille mélangée à de la terre crue, tissées autour de lattes de bois puis coincées dans une structure de bois porteuse. Des formations alliant théorie et pratique sont régulièrement organisées par des structures spécialisées dans les formations à l'écoconstruction comme Le Gabion à Embrun.

Il est possible de participer à des stages via des organismes comme la maison en paille ou approche paille. Ce sont des associations fiables car elles sont associées au Réseau Français de la Construction en Paille.

Ces stages permettent de donner de bonnes bases aux auto-constructeurs et sont accessibles également aux novices.

Voici les liens pour que vous puissiez avoir plus de détails :

http://www.lamaisonenpaille.com/La-maison-en-paille/program-2005/stages-paille.htm

http://www.approchepaille.fr/

Antoine Bosse-Platière et Juliette Lécureuil

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