Editions Terre Vivante – L’écologie pratique

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Prévenir les invasions de mites

© Antoine Bosse-Platière
legende © Antoine Bosse-Platière
Aujourd’hui, c’est soirée crêpe ! Mais grosse déception à l’ouverture du pot de farine, une odeur désagréable s’en dégage. Des amas de soie mêlés de farine agglomérée et de crottes abritent de petites chenilles…
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De petits papillons gris volètent en été dans votre appartement ? Nos placards à provisions ont été visités ? Vous êtes sûrement victime d'une attaque de la teigne de la farine (Ephestia kuehniella), l'espèce la plus courante de mite alimentaire dans les placards européens.

D'autres chenilles s'attaquent à la farine, à la semoule, aux céréales en grain, mais également aux biscuits, aux fruits secs, au chocolat. La pyrale des fruits secs (Plodia interpunctella), la pyrale de la farine (Pyralis farinalis) et la teigne des semences (Hoffmannophila pseudospretella) sont encore assez communes, la dernière appréciant aussi les tissus. Toutes ces chenilles donnent naissance à de petits papillons aux couleurs ternes, blanchâtres, grisâtres ou brunâtres, de 1 à 2 cm d'envergure. Crépus­culaires ou nocturnes, ils se tiennent immobiles durant la journée, ailes repliées sur le corps. Dérangés, ils fuient d'un vol assez lent pour se reposer un peu plus loin.

Venues des tropiques

Ces mites alimentaires peuvent poser de gros problèmes dans les silos, les entrepôts ou les placards à provisions, mais elles ne survivent pas dans la nature sous nos climats. Originaires de régions tropicales de l'Ancien ou du Nouveau Monde, elles se sont répandues dans le monde entier grâce au commerce. À partir du XIXe siècle, l'apparition de modes de chauffage performants a permis leur survie même en hiver en Europe.

Leur fécondité dépend des conditions qu'elles rencontrent. Chaque femelle de teigne de la farine peut pondre 200 à 300 œufs en quelques jours. À 30 °C, une génération peut se développer et se reproduire en un mois environ. À 10 °C, il lui faut 4 à 7 mois. Pas étonnant qu'un stock alimentaire laissé sans surveillance soit entièrement contaminé en une seule saison chaude.

Moyens de lutte...

Si vous détectez la présence de mites alimentaires, inspectez toutes les provisions et jetez à la poubelle celles qui sont attaquées. Évacuez immédiatement le sac, en le fermant hermétiquement pour éviter des évasions. En cas d'attaque faible, vous pouvez éventuellement tamiser pour éliminer les chenilles, et mettre le produit nettoyé quelques jours au congélateur pour tuer les œufs. Cela a peu d'intérêt pour les produits alimentaires qui ont contracté un mauvais goût, mais cela se justifie pour des graines à semer. La désinfection est aussi possible par exposition à la chaleur dans un four ou une étuve à une température de 55 °C, mais les graines perdent alors leur pouvoir germinatif.

Les chenilles quittant souvent la farine et autres produits pour tisser leur cocon dans une anfractuosité d'un mur, d'une poutre ou d'un meuble, des papillons peuvent apparaître quelques jours après le grand nettoyage. Pour éviter qu'ils ne pondent dans les provisions, éliminez-les à la tapette à mouche quand ils volent le soir.

... et de prévention

La prévention est plus simple. Les produits vendus en vrac dans le circuit bio sont plus sensibles que ceux empaquetés du circuit traditionnel. Mettez farine, semoule, boulgour, quinoa et autres grains dans un récipient hermétique dès l'achat, en les tamisant pour détecter une éventuelle contamination. Je dis hermétique : un pot en verre muni d'un bouchon à vis peut permettre à des chenilles de passer. Le bouchon doit être serré à fond. Précaution supplémentaire : ne mélangez pas ancien stock et nouvel arrivage.

Enfin, ces espèces tropicales diminuant grandement ou suspendant leur activité en atmosphère froide, conservez si vous en avez la possibilité vos réserves dans un cellier frais ou une cave fraîche. Pour les grains à semer, vous pouvez les mettre au réfrigérateur ou même au congélateur dès la récolte, pour ne les sortir qu'au moment de leur utilisation.

Vincent Albouy

Efficaces et écologiques : les pièges à phéromones

Si l'invasion est conséquente, ou si vous n'êtes pas présent en permanence pour éliminer les papillons, posez des pièges à phéromones. Enduits de glu, ils émettent une odeur attirant les mâles. Ainsi piégés, ces derniers ne pourront féconder les femelles. Autre alternative, la lutte biologique utilisant la guêpe parasite Trichogramma evanescens. Ces deux produits de la société allemande Aries, appelés "Mottlock" et "Mite-control", sont disponibles dans de nombreux magasins bio et sur Internet. On trouve également depuis peu en droguerie des pièges du même type : "Mit'Clac" de la société An Protecta, diffusés aussi sur Internet.

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