Une eau trop calcaire : que faire ?

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Il obstrue vos tuyaux et robinets, réduit l'efficacité de votre chauffe-eau et vous oblige à utiliser davantage de lessive. Qui donc ? Le tartre, bien sûr ! Il a la peau dure et il n’est pas facile de s’en débarrasser. Mais est-il si grave, finalement ?
Eau qui coule du robinet

Une eau dure contient beaucoup de calcaire et peut faire des dégâts dans les canalisations
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Traces suspectes sur vos robinets, dépôts blanchâtres sur la résistance électrique de votre cafetière électrique, douchette régulièrement colmatée ? Pas de doute, votre eau est trop calcaire. Est-ce grave ? Tout dépend de sa dureté, c’est-à-dire sa teneur en sels dissous de carbonate de calcium et de magnésium, à l’origine de la formation du tartre.

Dure ou douce ?

La dureté de l’eau est indiquée sur la fiche “qualité des eaux” réalisée chaque année par la Direction départementale des affaires sanitaires et sociales (DDASS) de votre département, qui est jointe à votre facture d’eau ou que vous pouvez consulter en mairie. La présence de calcaire dans l’eau se mesure chez nous en “degrés français” (° f ou ° Th). Un degré correspond à 10,3 mg de carbonate de calcium par litre (ou 4 mg de calcium). On peut distinguer schématiquement :

  • eaux douces : moins de 15 ° f ;
  • eaux moyennement dures : de 15 à 35 ° f ;
  • eaux très dures : plus de 35 ° f.

Vous pouvez aussi mesurer la dureté de votre eau vous-même, avec des bandelettes-test que l’on trouve notamment chez les marchands d’aquariums. Elles sont graduées de 9 en 9°, jusqu’à 45 ° f et plus.

La dureté de l’eau est liée à la présence de calcaire dans le sous-sol. L’eau est très dure dans les massifs calcaires : Nord-Pas-de-Calais, Moselle, Hérault. Elle est douce en Bretagne, dans le Massif Central, les Vosges, les Ardennes et une partie du Sud-Ouest. Elle est généralement peu dure dans les autres régions, avec quelques exceptions.

Les dégâts du tartre

Rappelons tout d’abord qu’il n’y a aucun danger pour la santé à boire une eau très calcaire. Cependant, la présence en excès de tartre présente certains inconvénients :

  • l’eau dure diminue les propriétés détergentes des lessives et des savons, d’où leur consommation accrue, avec des conséquences en matière de pollution de l’eau ;
  • le tartre peut se déposer sur les parois des canalisations, dans les chaudières, les tuyaux d’eau chaude ou les appareils électroménagers. On estime qu’une épaisseur de 3 mm de tartre sur un serpentin de chauffe-eau peut provoquer 18 % de perte d’énergie. La durée de vie des appareils peut également être affectée ;

Une eau trop calcaire : que faire ?

La bouilloire est un bon indicateur, elle a tendance à s’entartrer très rapidement.
A Bosse-Platière |

  • les dépôts de tartre augmentent le risque de proliférations bactériennes – y compris la redoutable légionelle -, notamment lorsque les eaux stagnent à une température élevée. C’est rarement le cas dans les installations individuelles où l’eau se renouvelle rapidement, mais le risque est plus élevé en installations collectives ;
  • l’eau dure est peu agréable pour la peau, le linge est moins doux, et des traces de tartre se déposent sur l’émail des sanitaires ;
  • la présence de calcaire dans l’eau ne suffit pas à elle seule à entraîner la production de tartre. À température ambiante, celui-ci ne se forme qu’avec des eaux extrêmement dures. Par contre, la chaleur joue un rôle déterminant en provoquant des dépôts sur les surfaces chaudes à partir de 55 °C. De plus, le tartre s’accumule particulièrement aux endroits où l’eau est mise à l’air (mousseurs, douchettes…).

Conseils pratiques

  • le vinaigre d’alcool chaud est très efficace pour enlever les traces de tartre ou pour faire tremper des pièces entartrées ;
  • réglez la température de vos lessives, du chauffe-eau et de l’eau de chauffage à moins de 55 °C ;
  • déposez une coquille d’huître dans la cafetière électrique : le tartre se déposera sur elle plutôt que sur la résistance ;
  • pour les bricoleurs : utilisez l’eau de pluie, naturellement douce, notamment pour le lavage. Mais avec la citerne et la filtration, c’est un investissement lourd ;
  • pour les eaux très dures (plus de 35 °C), préférez les appareils anti-calcaires magnétiques plutôt que les adoucisseurs (ils rejettent beaucoup de sel et modifient la composition de l’eau).

 

Antoine Bosse-Platière

 

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