Editions Terre Vivante – L’écologie pratique

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Poules : les meilleures races (3/3)

© Joël Valentin
legende © Joël Valentin
Suite et fin de notre série en trois volets sur les races traditionnelles de poules. Où il est question, entre autres, d'une belle Anglaise, d'une fière Sarthoise et d'une peu gâtée par la nature mais bonne pondeuse…
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La Sussex

© Joël Valentin© Joël Valentin

Voici certainement la race traditionnelle la plus facile à trouver. Elle est restée assez présente dans les basses-cours et se trouve encore assez facilement sur certains marchés. La Sussex existe en de nombreux coloris : blanche, coucou, dorée ou brune, fauve herminé noir, gris argenté, rouge herminé noir, tricolore... Mais c'est en blanc herminé noir qu'elle est la plus courante. Elle a la réputation de volaille "à deux fins" : à la fois bonne pondeuse et de bonne qualité de chair. Mon expérience en la matière m'amène à confirmer la première assertion - même si ses œufs de 55 gr sont un peu petits - mais à être plus dubitatif sur la seconde : bonne, certes, mais pas tout à fait comparable aux stars des grandes tables. Le coq affiche un poids de 3 à 4 kg alors que Madame, très bonne mère par ailleurs, promène son embonpoint entre 2,5 et 3 kg. C'est la volaille rustique par excellence, ne craignant ni le froid, ni l'humidité. Comme toute Anglaise d'origine qui se respecte !

La Marans

© Joël Valentin© Joël Valentin

Un peu comme dans la tradition de la vie des ports, la Marans est née des rencontres successives entre une poule du pays et quelques étrangers de passage, dont des Combattants, qui ont transmis parfois au coq, de 3,5 à 4 kg, un tempérament belliqueux. C'est une excellente poule pondeuse de 3 kg, la plus fameuse peut-être, avec ses gros œufs roux de 70 à 80 g. Cette couleur particulière est due à une enveloppe supplémentaire qui induit une meilleure conservation.
C'est probablement la race pure qui possède le plus de variétés de couleurs. Mais elle est surtout connue dans sa “version” noire, avec des flammes cuivrées dans le camail. Ne vous laissez pas abuser par les hybrides du marché - par ailleurs bonnes poules mais nullement traditionnelles -, de couleur avoisinante et aux œufs foncés. C'est à ses pattes emplumées que la Marans reste identifiable.

La Cou nu du Forez

© Joël Valentin© Joël Valentin

Soyons franc, elle n'est pas jolie, jolie... Mais à l'adage populaire « La beauté ne se mange pas en salade », on ajoutera « En rôti non plus » ! C'est une bonne poule rustique, exclusivement blanche, d'obtention récente, au cou déplumé comme son nom l'indique, excepté un petit toupet bien isolé au-dessus du jabot. Les Cous nus d'autres couleurs n'ont pas la même origine (Forez) mais sont généralement de souches roumaines. Le coq débonnaire pèse entre 3 et 3,5 kg. Le poids de la poule adulte se situe entre 2,3 et 2,8 kg. C'est la volaille sans histoire par excellence. Bonne pondeuse même en hiver, chair excellente, active mais calme, elle gratifie son éleveur d'œufs de 65 à 70 g.

La Flèche

© Joël Valentin© Joël Valentin

Cette Sarthoise de 3 kg (3,5 pour son coq) est une très vieille race française. C'est une bonne pondeuse d'oeufs de 65 à 70 g, de belle prestance avec son port altier, ses oreillons blancs et sa curieuse crête à cornes. La Flêche est une race adaptée à l'engraissement et sa croissance est lente, comme la plupart des races traditionnelles. Elle est aussi réputée pour son excellente chair et se décline en noir, blanc, coucou et bleu andalou. Belle à croquer, de gros oeufs abondants, une chair exquise : que demander de plus... sinon une adresse où s'en procurer ?

La Gâtinaise

© Joël Valentin© Joël Valentin

La Gâtinaise a trouvé sa place sur quelques bonnes tables françaises, notamment parisiennes. Un signe pour cette jolie poule blanche, presque banlieusarde (Seine-et-Marne, Loiret), d'un bon poids : 3,5 à 4 kg pour le coq et 2,5 à 3 kg pour la poule. Cette dernière est réputée bonne pondeuse (œufs de 60 g et plus) et elle est restée bonne couveuse. Très rustique, elle aime les grands espaces et mérite certainement plus que la discrétion dans laquelle elle s'est maintenue jusqu'à aujourd'hui. Pour vous en procurer, vous trouverez une liste d'éleveurs sur http://pagesperso-orange.fr/volaillepoultry/adresses.html, à la rubrique "coqs et poules grandes races françaises".

Maxime Chanteraine, collaborateur des 4 Saisons du jardin bio

Les 4 saisons du jardin bio, édité par Terre vivante, est le magazine leader en jardinage bio depuis plus de trente ans. Il s'appuie sur l'expertise de journalistes et de praticiens du jardinage, de l'alimentation et de l'habitat écologique, et sur des échanges constants avec ses lecteurs. Ceux-ci participent notamment à des essais et expérimentations, menés en parallèle au Centre Terre vivante.

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