Il est temps de semer la betterave rouge

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Dégoûté des molles betteraves rouges qu’on vous servait à la cantine ? Tentez-la crue : croquante, elle vous convaincra. Si, en plus, vous avez cultivé dans votre jardin une ‘Tonda di Chioggia’, ses zébrures et son parfum vous étonneront ! Alors commencez dès aujourd'hui à semer la betterave rouge.
Récolte de la betterave

Semis et culture

La betterave est une culture bisannuelle qui peut pousser sous tous les climats, même si elle préfère les sols argileux.

La betterave se sème en place, en ligne de poquets. Semez de début mars à mai, voire la première quinzaine de juin, en pleine terre, une graine tous les 5 cm, en espaçant les rangs de 40 cm. Les semences de betterave, de même que celles de la blette, sont un peu particulières. Elles constituent en fait un agglomérat de graines (appelé glomérule), qui donne naissance à plusieurs plantules. C’est pourquoi, lorsque celles-ci ont quelques centimètres de hauteur, il faut les “démarier”. C’est-à-dire ne conserver qu’un seul plant par glomérule. Ceci est particulièrement vrai pour les variétés anciennes. Chez les nouvelles sélections, une seule graine par glomérule a la faculté de germer, et vous n’aurez donc pas à les “démarier”.

Par la suite, la culture de la betterave se résume à entretenir le sol meuble, par binages au printemps, puis paillage en été. La récolte se fait dès le mois de juin pour les semis de mars. À partir d’août pour les semis de mai.

Vous pouvez associer cette culture avec les lignes de céleris, choux, oignons et laitues. Concernant sa conservation, il suffira d’habiller vos betteraves (tailler les racines et le feuillage) avant de les disposer en cave ou en silo.

Conseil bio

Si la betterave n’a pas de besoins particuliers en ce qui concerne la fumure, évitez tout apport de fumier frais (déconseillé de toute façon en culture bio). Il altère le goût, légèrement sucré, de ce légume.

En ce qui touche à la protection de vos betteraves, protégez les semis contres les limaces, et les récoltes contre les campagnols.

Variétés

La betterave existe en variétés dites monogermes, comme `Monogram’ ou `Monopoly’.

Illustration d'une betterave par Vincent Jeannerot

Les variétés anciennes proposent une plus grande palette de saveurs. ‘Tonda di Chioggia’ est une variété précoce, rouge veinée de blanc, la ‘noire plate d’Egypte’ est d’un rouge intense, et la plus sucrée de toutes est la ‘rouge Crapaudine’, qui a l’aspect et la couleur de peau d’un radis noir.

Josiane Goepfert

 

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