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Tester son sol

© Jean-Jacques Raynal
legende © Jean-Jacques Raynal
Le test de la bêche va vous donner de précieuses indications sur la texture et la structure de votre sol. D’autant plus utile si vous cultivez ce jardin pour la première fois ou si vous voulez résoudre un problème particulier : semis difficiles, arbres chétifs…

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Le test pas à pas

  • Munissez-vous d'une bêche étroite et longue d'une quarantaine de centimètres. C'est le meilleur outil, celui qui vous permettra de prélever la terre sur une profondeur suffisante, au-dessous de la couche habituellement travaillée. Le sol doit être bien ressuyé (c'est-à-dire qu'il a séché depuis les dernières pluies), ni trop sec, ni trop humide.
  • Creusez un trou rectangulaire de trente à quarante centimètres de profondeur et environ autant de large. A ce stade, vous pouvez déjà vous rendre compte si la terre se défait facilement ou, au contraire, si elle paraît compacte. Observez-vous de nombreux vers de terre, signe d'une terre aérée et biologiquement active?
  • Le test à effectuer est tactile et permet d'apprécier la texture de la terre. Les principaux critères habituellement retenus sont la sensation au toucher, la cohésion et la plasticité.
  • Prenez une poignée de terre que vous humidifierez légèrement afin de pouvoir en faire une boule la plus homogène possible.
  • La terre salit-elle les doigts ? Il s'agit de limons. Est-elle fortement granuleuse ? Il s'agit alors d'une terre plutôt sableuse, difficile à modeler.
  • La réalisation d'un boudin permet d'en évaluer la plasticité, les plus fins correspondant à des sols limoneux et surtout argileux.

Limon, sable ou argile ?

 

Sensation

Adhérence de la terre aux doigts

Cohésion

Plasticité

Caractéristiques

Ne colle pas

Granuleuse

Ne salit pas les doigts une fois sèche

Modelage difficile

Faible cohésion

Aspect fendillé

Boudin grossier

> 7 mm

Sable à sable limoneux

Peu collante

Faiblement granuleuse

Salit les doigts

Modelage possible à aisé

Boudin de 2 à 7 mm

Limons sableux à limon moyen

Collante

Douce au toucher

Ne salit pas les doigts

Modelage aisé à très facile

  Boudin < 2 mm

Un fin boudin se met facilement en cercle

Limon argileux à argile

Rémy Bacher

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