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Peintures à l’argile

© Antoine Bosse-Platière
legende © Antoine Bosse-Platière
Vous aimez les peintures mates au rendu velouté, un peu rugueux : essayez les peintures à l’argile. Faciles à utiliser, elles régulent l’hygrométrie et peuvent se teinter à volonté.
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Crue ou cuite, on en fait des murs, des enduits, des briques, des tuiles ou des poteries, sans parler de ses vertus médicinales ou cosmétiques. Alors, pourquoi pas des peintures ? D'autant que l'argile est déjà présente dans nombre d'entre elles comme charge minérale (bentonite, kaolin...), qui joue à la fois un rôle d'épaississant et de liant.

C'est le matériau sain par excellence : antistatique et ne provoquant aucune allergie, l'argile a une structure microporeuse qui lui donne une grande perméabilité à la vapeur d'eau. D'où de remarquables propriétés régulatrices de l'humidité ambiante, qui augmentent avec l'épaisseur (peinture, enduit ou mur).

Avantages et limites d'utilisation

Artisan peintre et décorateur en Isère, spécialisé dans l'utilisation de produits naturels, Bruno Gouttry utilise de plus en plus les peintures à l'argile, même s'il pratique aussi la peinture à la colle ou la peinture à la caséine. «  J'apprécie beaucoup leur simplicité d'utilisation : on peut s'interrompre et faire des retouches, même si ça a séché et tout ce qui tombe se nettoie très facilement. Les peintures à l'argile ont un bon pouvoir couvrant et peuvent même rattraper de petites irrégularités. Il faut cependant rappeler qu'elles ne sont pas lessivables et qu'elles sont sensibles aux frottements répétés : à éviter sur portes et fenêtres. Le rendu mat est superbe avec des nuances dans le renvoi de la lumière qui rappelle la chaux, sans en avoir les contraintes. Mais l'argile absorbe davantage la lumière et j'évite d'utiliser ces peintures dans des pièces sombres. » Jean-Jacques Tournon, distributeur de produits écologiques près de Grenoble et ancien spécialiste en peintures, fait le même constat positif et, face à l'augmentation de la demande, il propose désormais trois références de peintures à l'argile dans son magasin. « Mais attention, prévient-il, lorsque vous voudrez les recouvrir, il faudra soit réutiliser le même type de peintures soit passer une sous-couche de blocage. »

Composition

Les compositions varient selon les fabricants, mais on retrouve toujours de l'eau, de l'argile et de la cellulose (colle à papier peint qui sert de liant). Il peut y avoir également d'autres charges : craie, talc, poudre de marbre, parfois aussi des cires (végétales ou d'abeille) ou de l'huile végétale.

La présence de cellulose avec l'eau limite la conservation, mais on peut laisser sécher un reste de peinture et le réhydrater juste avant usage.

Palette

Les couleurs proposées vont du blanc au rouge brique en passant par différents tons d'ocre, de brun ou de gris. Il est possible d'élargir encore cette palette, à partir d'une peinture blanche, en utilisant des pigments minéraux. Mais il faudra dans ce cas rajouter un peu de liant (cellulose).

Préparation des supports

Les peintures à l'argile conviennent pour de nombreux supports, de préférence respirants : terre, chaux, plâtre. Ils ne doivent être ni trop poreux, ni trop lisses. On ne peut les utiliser sur du métal, ni après une peinture laque, à moins de la poncer. Comme le dit Bruno Gouttry, « il faut respecter une vieille règle de l'art : pas de maigre sur du gras » - autrement dit pas de peinture à l'eau sur une peinture à l'huile, sauf après ponçage. Par contre les peintures à l'argile tiennent sur le bois, pas trop rugueux et non soumis aux frottements (lambris, plafonds). Evitez cependant les bois riches en tanins (chêne, châtaignier) qui peuvent provoquer des auréoles.

Une ou deux couches

Généralement, une couche suffit si la peinture est assez épaisse. On peut cependant en prévoir deux, avec une première couche légèrement diluée additionnée d'un peu de cellulose (environ 1 % du poids) lorsque le mur présente de nombreuses irrégularités.

Le pouvoir couvrant est de 6 à 8 m² par litre et la durée de séchage d'environ 4 h. Le nettoyage des outils et ses taches se fait très facilement à l'eau, avec un peu de savon.

La peinture à l'argile est donc une peinture rustique d'un aspect très plaisant et d'une utilisation simplissime. C'est ce qui explique son succès, malgré un prix relativement élevé (de 34 à 47 € TTC les 5 litres).

Antoine Bosse-Platière

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