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Tous les Trucs et astuces

DU SEMIS A LA RÉCOLTE DES POIREAUX
Pour le semis, pas de problèmes particuliers et pas de recette-miracle sinon celle de semer en association avec des carottes.
A la plantation, les plants doivent être de la grosseur d’un crayon (au moins). On dit chez nous qu’il est bon de « planter petits choux et gros poireaux ». Quand on les a arrachés, il faut les étaler en plein soleil une semaine environ. On constate alors que seuls les plants sains (sans vers) survivent (si le semis est trop infesté, ma méthode risque de faire trop de déchet !). Puis les plants sont préparés en coupant feuilles et racines sèches pour ne garder que le « corps » de la plante (10 à 15 cm). On peut alors planter les poireaux dans une terre meuble et légèrement humide, sans les arroser. Il semble que les embryons de racines, avides d’humidité, poussent encore plus vite. Retarder le binage le plus possible, car on coupe à cette occasion énormément de radicelles en surface. Il est préférable d’employer un outil à dents et d’arracher les herbes indésirables à la main.
Dès que l’on constate les premières traces de la présence du ver – les jeunes feuilles sont mangées et font « la dentelle » –, il faut couper la plante juste au-dessous de la galerie de la larve.
Si on coupe trop haut, on voit le petit trou fait par le ver ; il faut alors recommencer plus bas. On est parfois obligé de couper jusqu’au ras du sol, et certaines années on est contraint de répéter cette opération une deuxième fois. Si l’attaque est vraiment importante, pour ma part je coupe toute la plantation au ras du sol (le binage en est facilité…).
Il est étonnant de constater la vitalité extraordinaire de ce légume qui se régénère très rapidement au point qu’un mois plus tard il n’y paraît plus. Il est toutefois prudent de ne pas laisser sur place les feuilles, avec les vers…
Nous avons l’habitude de consommer les poireaux dans le potage dès la fin de l’été. Pour cela, nous coupons les feuilles au ras du sol, ce qui permet de ne l’arracher qu’en mars-avril lorsqu’il a repoussé. Pour avoir une bonne repousse au printemps, il est bon d’incorporer au binage d’automne (ou de février) un peu de fiente de volaille.
Si l’on aime les poireaux bien blancs, il est utile de les butter légèrement. Il est recommandé d’espacer les arrosages mais de les faire copieux. Encore un détail pour les perfectionnistes : un vieux jardinier me racontait comment son père lui avait appris à planter les poireaux bien alignés sur le rang. On constate, en effet, que les feuilles sont opposées, ce qui fait que le pied est de section ovale. Il suffit donc d’aligner ces ovales, décalés de quelques degrés à droite (ou à gauche) et les feuilles pousseront alignées sur le rang, ce qui est bien agréable à regarder et très commode pour le binage.
B. G. – 38 Sablons

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